Минимум дважды волк становился лучшим другом человека | Korysno.PRO

Минимум дважды волк становился лучшим другом человека

Минимум дважды волк становился лучшим другом человека

Изучив первый найденный геном древних собак, исследователи пришли к выводу, что человек минимум дважды приручал волка — в Азии и в Европе.

Как показала находка, в тех обстоятельствах дружба человека и волка была практически неизбежной.

Ученые изучили гены древней собаки, которая жила на территории современной Ирландии пять тысяч лет назад.

Параллельное исследование археологической находки и ДНК ныне живущих собак показало, что, скорее всего, волк становился лучшим другом человека минимум дважды.

Согласно прежним теориям, одомашнивание волка стало уникальным событием, но теперь выяснилось, что волкам было суждено жить вместе с людьми.

«Похоже, люди в разных частях света независимо друг от друга пришли к одному и тому же выводу. Это могло произойти одновременно в разных местах», — сообщает старший автор Лоран Франц (Laurent Frantz) из университета Оксфорда.

Статья об исследовании недавно появилась на страницах научного журналаScience.

Приручение волка стало эпохальным событием

Приручение волка было эпохальным событием, оно значительно повлияло на всю историю человечества, а волкособаки стали первыми домашними животными в мире.

В отличие от прочих домашних животных, волка приручили еще до того, как наши предки превратились в оседлых земледельцев. Это произошло в период охоты и собирательства примерно 15 тысяч лет назад.

Первые волкособаки были неоценимыми партнерами человека. С их тонким слухом и обонянием они стали большим подспорьем в охоте и хорошими охранниками человеческих стоянок. Человек, в свою очередь, обеспечивал им защиту и стабильное пропитание.

У собаки особое место в доме

Приручение волка открыло путь совершенно новой концепции совместной жизни человека и животных, в результате чего позже были одомашнены свиньи, а также овцы и крупный рогатый скот.

Собака и сегодня занимает особое место в наших домах, и, хотя охота уже не так важна, выполняет целый ряд полезных функций: охраняет, участвует в работе полиции, служит поводырем.

Естественно, вопрос о происхождении домашней собаки давно вызывает большой интерес.

Где приручили первых волков, в Европе или в Азии?

В истории выдвигалось множество предположений о собаках. Одним из них была гипотеза о происхождении от шакалов, но сейчас мы знаем из данных анализа ДНК, что именно волк — ближайший родственник всех домашних собак.

Есть несколько моментов, затрудняющих генетические исследования по этому вопросу. Например, нынешние волки — не прямые потомки первых одомашненных волкособак. Кроме того, наши предки в период приручения волка не были оседлыми. Поэтому история собаки с археологической стороны описана не так хорошо, как история других домашних животных.

Много десятилетий ученые спорили, где, когда и как много раз происходил процесс одомашнивания. Вкратце, главный вопрос был в том, где этот процесс был запущен, в Европе или в Азии.

Теперь ученые получили новый рабочий инструмент — древнюю ДНК.

Волчья ДНК направила ученых по верному следу

ДНК, которую извлекают из древних костей, — это настоящая машина времени. Ученые не просто исследуют генетику современных собак и волков, а будто перемещаются в прошлое, чтобы спросить древних собак, кто они такие и с кем в родстве.

Машина времени дала неожиданный ответ: в европейско-азиатском споре правы обе стороны.

«Объединив все прежние гипотезы, мы видим, что оба утверждения могут быть правдой, просто их авторы обращались к разным источникам», — объясняет Лоран Франц.

Особенная собака из Ньюгрейнджа

В составе большой международной команды ученых Лоран Франц собирал кости древних собак. Накопив более тысячи костей со всего света, он стал исследовать их на наличие ДНК.

Среди образцов особенно выделялись кости собаки из Ирландии. Останкам этой собаки, найденной у одного из известнейших доисторических памятников — кургана Ньюгрейндж, около 4 800 лет.

«В костях собаки из Ньюгренджа мы обнаружили лучшие образцы ДНК из всех, что нам попадались. Их качество не ниже, чем у современных образцов», — рассказывает эксперт по древним ДНК профессор Дэн Брэдли (Dan Bradley) из Тринити-колледжа в Дублине.

Эволюционное древо составлено на базе ДНК

Такое исключительно высокое качество объясняется тем, что найденная кость — это часть кости из-за уха, самая прочная из всех костей млекопитающих, включая зубы. ДНК в ней защищена от микроорганизмов, так что она сохранилась почти целиком.

Теперь на базе информации этой ДНК, а также менее чистого генетического материала еще 59 древних собак, живших от 3 до 14 тысяч лет назад, и ДНК 605 ныне живущих собак 48 пород, у ученых появилась возможность составить наиболее подробное эволюционное древо вида.

На середине эволюционного пути можно наблюдать очевидное разделение популяции на европейских собак, таких как собака из Ньюгрейнджа и современный лабрадор, и азиатских, например, чау-чау и вьетнамская дикая собака.

Можно рассчитать скорость возникновения мутаций

Геном собаки из Ньюгрейнджа сыграл критически важную роль для понимания эволюционного процесса. Сравнив его с геномами современных собак и волков, можно узнать, сколько изменений претерпела ДНК, и выяснить, как быстро возникали генетические мутации у наших четвероногих друзей.

Таким образом выделяется ритм изменений, так называемые молекулярные часы, благодаря которым ученые могут выяснить, когда именно произошло разделение двух ветвей.

По мнению ученых, это могло случиться 6 400—14 000 лет назад.

Также исследование показало, что существовала небольшая группа собак, которые в определенный момент мигрировали из Азии в Европу, вероятно, вместе с людьми. Их гены смешались с генами собак-европейцев.

Это значит, что предки любой современной собаки, как и собака из Ньюгрейнджа, могут происходить из Азии. Смешивание двух ветвей популяции затрудняет исследования.

Было два «эпицентра»

В глаза бросаются некоторые факты о моменте раскола популяции.

«Мы выяснили, что последние общие предки европейских и азиатских собак жили максимум 14 тысяч лет назад, и мы знаем, что уже тогда и в Европе, и в Азии собаки были полностью одомашнены. Приручение произошло не менее чем за тысячу лет до этого», — говорит Франц.

Например, в Германии был найден генетический материал собаки, жившей 16 тысяч лет назад — задолго до того, как азиатские собаки пришли на европейский континент».

В отношении собак Центральной Азии имеется большая археологическая лакуна.

Нанося известные археологические находки на карту, ученые заметили, что более 12 тысяч лет назад уже существовали две популяции на востоке и на западе, но в Центральной Азии не известно ни одной собаки старше 8 тысяч лет.

В связи с этим по-прежнему сложно объяснить, как именно собаки из Азии попали на территорию Европы.

«Если сопоставить современные и ископаемые ДНК с другими археологическими данными, можно сказать, что у нас есть гипотеза, включающая в себя обе картинки и доказывающая, что волков одомашнивали не менее двух раз», — заключает Франц.

Нужно больше данных о древних собаках

Очевидно, что последнее слово в научном споре еще не сказано.

«Приручение волка в нескольких независимых районах, безусловно, интересно как с естественно-научной, так и с культурно-исторической точки зрения, как и то, что множество азиатских собак однажды мигрировали в Западную Европу. Но, как мне кажется, делать исторические выводы еще рано», — говорит куратор Национального музея Петер Ванг Петерсен (Peter Vang Petersen), который уже занимался вопросом одомашнивания собаки.

Франц с коллегами признают, что пока нельзя окончательно исключить первоначальную гипотезу о том, что волка приручили в одном конкретном регионе.

Кроме того, предположение о двух аналогичных процессах во многом основывается на понятии хода молекулярных часов, которое дает ученым возможность объяснить различие между собаками из Европы и Азии. Как известно, установить этот ритм крайне сложно, и если он хотя бы немного меняется, то момент разделения двух популяций тоже сдвигается по эволюционной оси.

Однако исследователи готовы более детально проверить гипотезу и надеются изучить геном древней собаки из Германии.

«Если нам это удастся, мы ожидаем, что он будет сильно отличаться от генетики современных европейских собак, так что это будет хорошая проверка нашей гипотезы», — говорит Франц.

Одомашнивание было неизбежно

Если окажется, что собаки действительно были одомашнены дважды, история лучших друзей человека кардинально изменится.

Это будет значить, что приручение волка — не случайность, а неизбежность.

Оно окажется не заслугой неизвестного «заклинателя волков», а следствием ряда природных и культурных факторов, включая широту областей обитания человека в мире, так что сразу в нескольких местах сложились подходящие условия для одомашнивания.

«Следующий предмет, который будет интересно изучить, — это число аналогичных процессов одомашнивания в мире, это поможет понять суть этих процессов и определенные закономерности», — считает Лоран Франц.

©

Супертоп: